viernes, 15 de septiembre de 2017

La sonda ‘Cassini’ arde en Saturno

La sonda ‘Cassini’ arde en Saturno

La NASA pone fin a la misión que ha desvelado los secretos del sexto planeta del Sistema Solar


La sonda Cassini se ha desintegrado hoy en la atmósfera de Saturno poniendo fin a una misión de 20 años en la que ha contribuido a desvelar los secretos del sexto planeta del Sistema Solar como ninguna otra nave ha hecho. La nave ha ardido poco después de entrar en las capas más externas de la espesa envoltura de gases que rodea al planeta. La nave ha utilizado el poco combustible que le quedaba en sus propulsores para mantener la antena orientada hacia la Tierra y transmitir datos hasta el último momento antes de perder el control y desintegrarse por completo por el rozamiento con el aire. La NASA ha planeado cuidadosamente esta maniobra para evitar contaminar las lunas del planeta, que pueden albergar vida. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver la imagen y el vídeo.

Un mundo infernal con cielos de titanio

Un mundo infernal con cielos de titanio

El VLT de ESO hace la primera detección de óxido de titanio en un exoplaneta

13 de Septiembre de 2017
Utilizando el Very Large Telescope de ESO, un equipo de astrónomos ha detectado, por primera vez, óxido de titanio en la atmósfera de un exoplaneta. Este descubrimiento alrededor del planeta WASP-19b, de tipo júpiter caliente, ha sido posible gracias a las capacidades del instrumento FORS2 y ha proporcionado información sobre la composición química y la estructura de temperatura y presión de la atmósfera de este mundo insólito y muy caliente. Los resultados aparecen hoy en la revista Nature.
Un equipo de astrónomos, dirigido por Elyar Sedaghati (un miembro de ESO recién graduado en la Universidad Técnica de Berlín), ha examinado, con un nivel de detalle sin precedentes, la atmósfera del exoplaneta WASP-19b. Este extraordinario planeta tiene aproximadamente la misma masa que Júpiter, pero está tan cerca de su estrella que completa una órbita en sólo 19 horas y se estima que su atmósfera tiene una temperatura de unos 2.000 grados centígrados.
Cuando WASP-19b pasa por delante de su estrella, parte de la luz de la estrella pasa a través de la atmósfera del planeta y deja huellas sutiles en la luz que finalmente llega a la Tierra. Utilizando el instrumento FORS2 del Very Large Telescope, el equipo fue capaz de analizar esta luz y deducir que la atmósfera contenía pequeñas cantidades de óxido de titanio, agua y trazas de sodio, junto con una nube global de fuerte dispersión.
Detectar estas moléculas, sin embargo, no es tarea sencilla”, explica Elyar Sedaghati, que pasó 2 años como estudiante de ESO para trabajar en este proyecto. “No sólo necesitamos datos de una calidad excepcional, sino que también es necesario realizar un análisis sofisticado. Para llegar a estas conclusiones, utilizamos un algoritmo que explora muchos millones de espectros que abarcan una amplia gama de composiciones químicas, temperaturas y propiedades de la nube”.
En la Tierra es raro ver óxido de titanio. Se sabe que existen en las atmósferas de estrellas frías. En las atmósferas de planetas calientes como WASP-19b actúa como un absorbente del calor. Si está presente en cantidades lo suficientemente grandes, estas moléculas evitan que el calor entre o salga a través de la atmósfera, provocando una inversión térmica, es decir, la temperatura es más alta en la atmósfera superior y más baja en zonas inferiores, lo contrario de lo habitual. El ozono desempeña un papel similar en la atmósfera de la Tierra, donde provoca inversión en la estratosfera.
La presencia de óxido de titanio en la atmósfera de WASP-19b puede tener efectos importantes en la estructura de la temperatura y la circulación atmosféricas”, explica Ryan MacDonald, otro miembro del equipo y astrónomo en la Universidad de Cambridge, Reino Unido. “Poder examinar exoplanetas con este nivel de detalle es muy emocionante y prometedor”, añade Nikku Madhusudhan, de la Universidad de Cambridge, quien supervisó la interpretación teórica de las observaciones. 
Los astrónomos recopilaron observaciones de WASP-19b durante un período de más de un año. Midiendo las variaciones relativas en el radio del planeta en diferentes longitudes de onda de la luz que pasa a través de la atmósfera del exoplaneta, y comparando las observaciones con modelos atmosféricos, pudieron extrapolar diferentes propiedades, tales como el contenido químico de la atmósfera del exoplaneta.
Esta nueva información sobre la presencia de óxidos metálicos como el óxido de titanio y otras sustancias permitirá modelar mejor las atmósferas de los exoplanetas. Mirando hacia el futuro, una vez que los astrónomos puedan observar las atmósferas de planetas posiblemente habitables, los modelos mejorados les darán una idea más completa de cómo interpretar esas observaciones.
Este importante descubrimiento es el resultado de una remodelación del instrumento FORS2 hecha exactamente con este propósito”, agrega el miembro del equipo Henri Boffin, de ESO, que dirigió el proyecto de remodelación. “Desde entonces, FORS2 se ha convertido en el mejor instrumento para llevar a cabo este tipo de estudio desde tierra”.

Información adicional

Este trabajo de investigación se ha presentado en el artículo científico titulado “Detection of titanium oxide in the atmosphere of a hot Jupiter”, por Elyar Sedaghati et. al. que aparece en la revista Nature.
El equipo está formado por Elyar Sedaghati (ESO; Centro Aeroespacial Alemán (DLR); Universidad Técnica de Berlín, Alemania); Henri M.J. Boffin (ESO); Ryan J. MacDonald (Universidad de Cambridge, Reino Unido); Siddharth Gandhi (Universidad de Cambridge, Reino Unido); Nikku Madhusudhan (Universidad de Cambridge, Reino Unido); Neale P. Gibson (Universidad Queen de Belfast, Reino Unido); Mahmoudreza Oshagh (Universidad de Gotinga Georgia Augusta, Alemania); Antonio Claret (Instituto de Astrofísica de Andalucía - CSIC, España) y Heike Rauer (Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y Universidad Técnica de Berlín, Alemania).
ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el respaldo de dieciséis países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía) trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Además, cerca de Paranal, en Cerro Armazones, ESO está construyendo el ELT (Extremely Large Telescope), el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.
Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.

El 
nodo español de la red ESON está representado por J. Miguel Mas Hesse y Natalia Ruiz Zelmanovitch.

Enlaces

Contactos

José Miguel Mas Hesse
Centro de Astrobiología (INTA-CSIC)
Madrid, España
Tlf.: (+34) 91 813 11 96
Correo electrónico: mm@cab.inta-csic.es
Elyar Sedaghati
ESO Fellow
Vitacura, Santiago, Chile
Tlf.: +56 2 2463 6537
Correo electrónico: esedagha@eso.org
Henri Boffin
ESO
Garching bei München, Germany
Tlf.: +49 89 3200 6542
Correo electrónico: hboffin@eso.org
Richard Hook
ESO Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tlf.: +49 89 3200 6655
Móvil: +49 151 1537 3591
Correo electrónico: rhook@eso.org

domingo, 10 de septiembre de 2017

Un púlsar a 707 revoluciones por segundo

Un púlsar a 707 revoluciones por segundo

Al devorar a su ya diezmada vecina, una estrella de neutrones adquiere una enorme velocidad de rotación, la mayor conocida en la galaxia fuera de los cúmulos globulares de estrellas.

The Astrophysical Journal Letters 10/09/2017

La red de radiotelescopios LOFAR ha descubierto una estrella consumida que describe 707 inimaginables giros por segundo alrededor de su propio eje. Es una estrella de neutrones, una esfera de solo unas decenas de kilómetros de diámetro, intensamente magnetizada, algo más pesada que el Sol. Este tipo de objeto tan compacto se crea al estallar una estrella de masa elevada. El gas que la formaba se disgrega violentamente, pero su núcleo, al contraerse, en cambio, tan radicalmente, adquiere una gran velocidad de rotación. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Detectan pruebas de un segundo gran agujero negro en el centro de la Vía Láctea

Detectan pruebas de un segundo gran agujero negro en el centro de la Vía Láctea

Es un candidato a agujero negro intermedio, una categoría nunca detectada y que ayudaría a entender la evolución de estos misteriosos objetos

G.L.S. Madrid 05/09/2017 18:17h - Actualizado: 05/09/2017 18:19h.

Hasta el momento solo se han podido ver las huellas de dos categorías de agujeros negros. Los supermasivos, que ocupan el centro de algunas galaxias y que alcanzan tamaños de cientos de miles o miles de millones de masas solares. Y los estelares, mucho más pequeños, que aparecen tras la muerte de algunas estrellas y que alcanzan tamaños de hasta decenas de masas solares. Resulta curioso, pero desde hace años los astrónomos buscan agujeros negros de un tamaño intermedio sin gran éxito. [...] Este martes, se podría haber dado un paso adelante en la búsqueda de estos objetos. Astrónomos de la Universidad Keio, en Yokohama (Japón) han descubierto las evidencias más claras hasta la fecha de un agujero negro intermedio, y lo han situado en las proximidades del centro de la Vía Láctea, donde se encuentra el agujero negro supermasivo Sagitario A. En concreto, este objeto intermedio estaría dentro de una nube de gas situada a unos 200 años luz del núcleo galáctico, tal como han publicado en la revista Nature AstronomyClic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

La materia orgánica, más antigua que el Sistema Solar

La materia orgánica, más antigua que el Sistema Solar

Compone más del 40% del cometa en el que aterrizó la misión Rosetta

JOSÉ MANUEL NIEVES - abc_conocer 06/09/2017 22:41h - Actualizado: 07/09/2017 13:32h.

Los que piensan que «ahí arriba» tiene por fuerza que haber vida en alguna parte cuentan, a partir de ahora, con un nuevo argumento en el que apoyarse. Los científicos de la misión europea Rosetta, en efecto, la misma que el año pasado consiguió volar en paralelo al cometa Churyumov Gerasimenko e hizo aterrizar el módulo Philae sobre su escarpada superficie, acaban de descubrir, analizando los datos de esa histórica misión, que más del 40% del total de la masa del cometa estaba compuesta de materia orgánica. Y lo que es más: esas moléculas se originaron en el espacio interestelar mucho antes, incluso, de que nuestro Sistema Solar empezara a formarse. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

sábado, 2 de septiembre de 2017

Florence, el asteroide más grande en un siglo, se acerca a la Tierra

Florence, el asteroide más grande en un siglo, se acerca a la Tierra

La roca mide 4,4 km de longitud, comparable a 30 pirámides egipcias puestas en fila o la mitad del monte Everest, pero volará a una distancia segura

JUDITH DE JORGE - judithdj Madrid 31/08/2017 10:01h - Actualizado: 01/09/2017 08:05h

Un asteroide de 4,4 km de longitud, como 30 pirámides egipcias puestas en fila o la mitad del monte Everest, pasará este viernes cerca de la Tierra. Llamado Florence, en honor de Florence Nightingale (1820-1910), la fundadora de la enfermería moderna, la roca espacial es la más grande que ha visitado nuestro vecindario en más de un siglo, desde que la NASA tiene registros, y está clasificado como potencialmente peligroso. Sin embargo, en esta ocasión no supondrá una amenaza para nuestro planeta, ya que volará a una distancia segura de 7 millones de kilómetros, 18 veces la que hay entre la Tierra y la Luna. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

viernes, 1 de septiembre de 2017

El increíble viaje de las Voyager, los artefactos humanos que han llegado más lejos

El increíble viaje de las Voyager, los artefactos humanos que han llegado más lejos

La pareja de naves fue lanzada hace ahora cuarenta años y todavía envía datos puntualmente. Una de ellas ya ha abandonado el Sistema Solar para adentrarse en el espacio interestelar

ABC.ES/AFP Madrid 28/08/2017 11:43h - Actualizado: 28/08/2017 16:15h

Cuando fueron lanzadas hace cuarenta años desde Cabo Cañaveral en Florida (EE.UU.) muy pocos habrían apostado que hoy permanecerían en activo, enviando información a la Tierra puntualmente, durante tanto tiempo. Las Voyager 1 y 2 de la NASA se han convertido en dos naves míticas. La primera ya se encuentra en el espacio interestelar y la segunda está a punto de cruzar la frontera del Sistema Solar, convirtiéndose en los objetos creados por el hombre que han llegado más lejos. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver el vídeo.