viernes, 14 de mayo de 2021

La sonda Voyager 1 detecta un zumbido en el espacio interestelar

La sonda Voyager 1 detecta un zumbido en el espacio interestelar

Este ruido, suave pero continuo, da pistas sobre qué es lo que ocurre más allá de los dominios del Sistema Solar


ABC Ciencia MADRID Actualizado:12/05/2021 10:57h

Aunque lleva más de 44 años viajando por el espacio, los instrumentos de la Voyager 1 de la NASA siguen enviando datos a la Tierra. Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista ' Nature Astronomy' revela que la vieja sonda ha detectado un zumbido constante en el gas interestelar o plasma.
Hace tiempo que la nave pasó rápidamente por el borde del Sistema Solar a través de la heliopausa, el límite de nuestro vecindario cósmico con el espacio interestelar. A partir de ahí se adentró en el vacío, si bien según demuestran los últimos datos, en realidad no estaría tan vacío como pensamos.
Al examinar los datos enviados desde más de 21.000 millones de kilómetros de distancia, Stella Koch Ocker, una estudiante de doctorado en astronomía de la Universidad de Cornell, ha descubierto el extraño ruido: «Es muy débil y monótono, porque está en un ancho de banda de frecuencia estrecho –explica Ocker en un comunicado–. Pero hemos detectado el zumbido tenue y persistente del gas interestelar». Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

viernes, 7 de mayo de 2021

Descifran los misterios de Venus, el gemelo infernal de la Tierra

Descifran los misterios de Venus, el gemelo infernal de la Tierra

Los científicos han conseguido medir, al fin, cuánto dura un día en Venus y muchos otros enigmas que aún desconocíamos.


Sarah Romero 03/05/2021

Venus, segundo planeta desde el Sol y sexto en el sistema solar en tamaño y masa, es nuestro planeta más cercano. Cuando es visible, pues solo se puede ver en las horas cercanas al amanecer o al atardecer, es el planeta más brillante del cielo. Ahora, un equipo de astrónomos ha utilizado observaciones de radar basadas en la Tierra para medir algunas de las propiedades fundamentales de este planeta. [...] Tras 15 años de observaciones, podemos decir que un día en Venus equivale a 243,0226 días terrestres, aproximadamente dos tercios de un año en la Tierra. Y, además, cambia con una variación de unos 20 minutos. [...] El equipo descubrió que el núcleo de Venus tiene unos 3.500 kilómetros de diámetro, bastante similar a la Tierra, aunque desconocen si es líquido o sólido. [...] El estudio encontró que Venus se inclina hacia un lado exactamente a 2,64 grados, una mejora de las estimaciones anteriores en un factor de 10 en precisión. Dada la mínima inclinación, el planeta no experimenta estaciones. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Desvelan nuevos secretos sobre Saturno y sus anillos

Desvelan nuevos secretos sobre Saturno y sus anillos

Si ya de por sí este gigante gaseoso es bastante peculiar, su campo magnético y su núcleo no lo son menos. Esto es lo que han descubierto los astrónomos.


Sarah Romero 07/05/2021 

Saturno posee un campo magnético casi perfectamente simétrico alrededor de su eje de rotación e insólitamente ordenado, a diferencia de otros planetas. Ahora sabemos por qué gracias al estudio de sus anillos con un nuevo análisis de los datos de la sonda Cassini. Y también hemos descubierto algo muy interesante respecto a su núcleo. [...] Para sorpresa de los científicos, no se trata de un núcleo hecho de roca e hielo, sino que está impregnado de enormes cantidades de hidrógeno y helio. Y no solo eso: también se extiende a lo largo de 70.000 kilómetros, en esencia, aproximadamente el 60% del diámetro del planeta, otro hallazgo que ha dejado asombrados a los investigadores. [...] Concretamente, encontraron que el núcleo tiene alrededor de 17 masas terrestres de roca y hielo; pero hay tanto hidrógeno y helio mezclados que el núcleo abarca 55 masas terrestres en total, más de la mitad del total de Saturno. [...] Además, una capa de lluvia de helio estable a la convección que se extiende hasta el 70% del radio del planeta es favorable para reproducir las observaciones de Cassini. Esto explicaría por qué el interior de Saturno también está más caliente de lo esperado. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

viernes, 30 de abril de 2021

Un nuevo telescopio instalado en el observatorio La Silla de ESO para proteger la Tierra de asteroides peligrosos

Un nuevo telescopio instalado en el observatorio La Silla de ESO para proteger la Tierra de asteroides peligrosos

27 de Abril de 2021, Madrid

Como parte del esfuerzo mundial para seguir e identificar objetos cercanos a la Tierra, se ha puesto en funcionamiento el Telescopio Test-Bed 2 (TBT2) de la Agencia Espacial Europea, un instrumento instalado en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, que pondrá a prueba nueva tecnología. TBT2, que trabaja junto a su telescopio asociado del hemisferio norte, vigilará de cerca los asteroides que podrían representar un riesgo para la Tierra, testeando hardware y software para una futura red de telescopios.

"Para poder calcular el riesgo que representan los objetos potencialmente peligrosos en el Sistema Solar, primero necesitamos un censo de estos objetos. El proyecto TBT es un paso importante en esa dirección", afirma Ivo Saviane, director del Observatorio La Silla de ESO, en Chile.

El proyecto, que es una colaboración entre el Observatorio Europeo Austral (ESO) y la Agencia Espacial Europea (ESA), "es un banco de pruebas para demostrar las capacidades necesarias para detectar y hacer seguimiento de objetos cercanos a la Tierra con el mismo sistema de telescopios", afirma Clemens Heese, jefe de la Sección de Tecnologías Ópticas de la ESA, que lidera este proyecto.

El telescopio de 56 cm instalado en el observatorio La Silla de ESO y el TBT1 (su contraparte idéntica, ubicada en la Estación de espacio profundo de la ESA, en Cebreros, España), actuarán como precursores de la red de telescopios 'Flyeye', un proyecto independiente que la ESA está desarrollando para estudiar y rastrear objetos del cielo con movimiento rápido. Esta futura red será totalmente robótica; el software programará las observaciones en tiempo real y, al final del día, informará de las posiciones y demás información sobre los objetos detectados. El proyecto TBT está diseñado para mostrar que el software y el hardware funcionan según lo esperado.

Según Heese, "El inicio de las observaciones de TBT2 en La Silla permitirá que el sistema de observación funcione en la configuración prevista de dos telescopios, cumpliendo finalmente los objetivos del proyecto".

Si bien en la Tierra los impactos graves de asteroides peligrosos son bastante poco probables, no son imposibles. Durante miles de millones de años, la Tierra ha sido bombardeada periódicamente con asteroides grandes y pequeños y el evento del meteorito Chelyabinsk de 2013, que causó unas 1600 lesiones (la mayoría debidas a esquirlas y vidrios rotos), aumentó aún más la conciencia pública sobre la amenaza que representan los objetos cercanos a la Tierra. Los objetos de mayor tamaño son más dañinos, pero afortunadamente son más fáciles de detectar y las órbitas de los asteroides grandes ya se conocen a fondo. Sin embargo, se estima que hay un gran número de objetos más pequeños, aún no descubiertos, que desconocemos y que podrían causar daños graves si impactaran sobre un área poblada.

Ahí es donde entran en juego TBT y la futura red planificada de telescopios Flyeye. Una vez esté plenamente operativo, el diseño de la red permitiría inspeccionar el cielo nocturno para rastrear objetos de movimiento rápido, un avance significativo en la capacidad de Europa para detectar objetos cercanos a la tierra potencialmente peligrosos.

TBT forma parte del esfuerzo de varias organizaciones por obtener una descripción más completa de estos objetos y de los riesgos potenciales que plantean. Este proyecto se construye sobre la implicación previa de ESO en la protección de nuestro planeta ante la amenaza de objetos cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos. Tanto ESO como ESA son miembros activos de la Red Internacional de Alerta de Asteroides, respaldada por las Naciones Unidas, y muchas de las observaciones de estos objetos se han llevado a cabo con telescopios de ESO. Por ejemplo, el NTT (New Technology Telescope) de ESO, en La Silla, se ha utilizado para observaciones de pequeños asteroides cercanos a la Tierra para el proyecto europeo NEOShield-2.

La actual colaboración institucional entre ESO y ESA es especialmente importante para el estudio de objetos cercanos a la Tierra. Aunque TBT es el primer proyecto con telescopios que se realiza en virtud de un acuerdo de cooperación entre ambas organizaciones, ESO ha estado ayudando a la ESA a rastrear objetos potencialmente peligrosos desde 2014, utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope), instalado en el Observatorio Paranal, para observar objetos muy débiles. Estos esfuerzos combinados suponen una significativa mejora en la búsqueda y gestión global de asteroides, y ya han demostrado ser útiles para descartar colisiones de asteroides con la Tierra.

La instalación y la primera luz de TBT2 en el Observatorio La Silla de ESO se levaron a cabo bajo estrictas condiciones de seguridad y salud. Los observatorios de ESO detuvieron temporalmente sus operaciones el año pasado debido a la pandemia de COVID-19, pero desde entonces han reanudado las observaciones científicas bajo restricciones que garantizan la seguridad y protección de todas las personas en los observatorios.

Información adicional

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con dieciséis países miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con Chile, país anfitrión, y Australia como aliado estratégico. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de potentes instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel promoviendo y organizando la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope junto con su interferómetro VLTI (Very Large Telescope Interferometer), el más avanzado del mundo, así como dos telescopios de rastreo: VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía), que trabaja en el infrarrojo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT), que rastrea en luz visible. También en Paranal, ESO albergará y operará el CTA Sur (Cherenkov Telescope Array South), el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es socio principal de dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Finalmente, en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el ELT (Extremely Large Telescope), de 39 metros, que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.

La Agencia Espacial Europea (ESA) es la puerta de entrada de Europa al espacio. La ESA es una organización intergubernamental, creada en 1975, con la misión de dar forma al desarrollo de la capacidad espacial de Europa y garantizar que la inversión en espacio ofrezca beneficios a los ciudadanos de Europa y del mundo. La ESA cuenta con 22 Estados miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía, Suecia y Suiza. Eslovenia es miembro asociado. La ESA ha establecido una cooperación formal con siete estados miembros de la UE. Canadá participa en algunos programas de la ESA en virtud de un Acuerdo de Cooperación. Al coordinar los recursos financieros e intelectuales de sus miembros, la ESA puede llevar a cabo programas y actividades mucho más allá del ámbito de aplicación de cualquier país europeo individual. En particular, trabaja con la UE en la aplicación de los programas Galileo y Copérnico, así como con Eumetsat para el desarrollo de misiones meteorológicas. La ESA desarrolla los lanzadores, las naves espaciales y las instalaciones terrestres necesarias para mantener a Europa a la vanguardia de las actividades espaciales globales. Hoy en día, desarrolla y lanza satélites para la observación de la Tierra, navegación, telecomunicaciones y astronomía, envía sondas a los confines del Sistema Solar y coopera en la exploración humana del espacio. La ESA también tiene un fuerte programa de aplicaciones que desarrollan servicios en observación de la Tierra, navegación y telecomunicaciones.

Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.

El nodo español de la red ESON está representado por J. Miguel Mas Hesse y Natalia Ruiz Zelmanovitch.

Enlaces

Contactos

José Miguel Mas Hesse
Centro de Astrobiología (INTA-CSIC)
Madrid, España
Tlf.: (+34) 918131196
Correo electrónico: mm@cab.inta-csic.es

Bárbara Ferreira
ESO Media Manager
Garching bei München, Germany
Móvil: +49 151 241 664 00
Correo electrónico: press@eso.org

ESA Newsroom & Media Relations Office
Correo electrónico: media@esa.int

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China lanza el primer módulo de su nueva estación espacial

China lanza el primer módulo de su nueva estación espacial

La construcción, que tendrá forma de T y dos laboratorios, estará completada a finales de 2022. Este año ya acogerá dos misiones tripuladas



China ha lanzado este jueves el primer módulo de su estación espacial, que funcionará en paralelo con la estación espacial internacional (ISS), fruto de la cooperación entre una quincena de países. Según los planes de Pekín, este mismo año empezará a acoger misiones tripuladas; su construcción se completará a finales de 2022. El lanzamiento del cohete Larga Marcha-5B que transporta el módulo Tianhe, o armonía celestial, ocurrió a las 11.23, hora local desde la base espacial china de Wenchang, en la isla tropical de Hainan. [...]  Tianhe orbitará la tierra a una altura entre los 340 y los 450 kilómetros. Con unas dimensiones de 16,6 metros de largo por 4,2 de ancho, será el centro de control y el área de residencia de las futuras misiones tripuladas a la estación espacial. La estación espacial china (CSS son sus siglas en inglés, o Tiangong, palacio celestial, como se la ha llamado en su país) contará con otros dos módulos, Wentian y Mengtian –búsqueda celestial y sueño celestial, respectivamente–, dos laboratorios que se instalarán a cada lado de Tianhe. En total, la construcción en forma de T pesará unas 90 toneladas y alcanzará unas dimensiones similares a la MIR rusa, aunque será cuatro veces más pequeña que la ISS. Está pensada para acoger durante estancias prolongadas a equipos de tres astronautas, aunque en su interior podrán coincidir hasta seis personas en momentos de relevos entre tripulaciones. Los expertos de la agencia espacial china (CSNA) prevén que pueda estar operativa hasta un máximo de 15 años. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver el vídeo.

sábado, 24 de abril de 2021

El Pentágono confirma que el extraño OVNI con forma de pirámide es real

El Pentágono confirma que el extraño OVNI con forma de pirámide es real


Juan Antonio Pascual Estapé 24/04/2021 - 06:30

El fenómeno OVNI se ha desmitificado bastante en los últimos tiempos. Ahora existen tantos drones y globos aerostáticos en el cielo, que los avistamientos se han disparado. Sin embargo, un extraño OVNI con forma de pirámide que ha salido a la luz estos días ha llamado la atención de los medios, por su inusual forma. El OVNI fue grabado a través de lo que parece ser una mira de visión nocturna por un soldado de la armada norteamericana. Y podemos afirmarlo así porque lo ha dicho el propio Pentágono en un comunidado. [...] En este vídeo puedes ver al curioso OVNI con forma de pirámide, que volaba en formación con otros dos objetos idénticos, visibles un poco más al fondo. Posteriores investigaciones de webs especializadas, según explica Science Alert, indican que se grabaron en julio de 2019 a bordo del buque USS Russell, en las costas de San Diego (California). [...] Conviene recordar que aunque Hollywood y las series de televisión asocian los OVNIS con naves extraterrestres, por definición solo son Objetos Voladores No Identificados. Casi siempre se acaba descubriendo que son drones o globos aerostáticos usados para medir el clima. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver la imagen y el vídeo.

viernes, 23 de abril de 2021

Nuevo mapa celeste de los alcances exteriores de la Vía Láctea

Nuevo mapa celeste de los alcances exteriores de la Vía Láctea

MADRID, 21 Abr. 2021 (EUROPA PRESS)

Datos de telescopios de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea) han servido para publicar un nuevo mapa de todo el cielo de la región más externa de nuestra galaxia. Conocida como el halo galáctico, esta área se encuentra fuera de los brazos espirales que forman el disco central reconocible de la Vía Láctea y está escasamente poblada de estrellas. Aunque el halo puede parecer mayormente vacío, también se predice que contiene un depósito masivo de materia oscura, una sustancia misteriosa e invisible que se cree que constituye la mayor parte de toda la masa del universo. Los datos para el nuevo mapa provienen de la misión Gaia de la ESA y de la misión NEOWISE (Near Earth Object Wide Field Infrared Survey Explorer) de la NASA. El estudio utiliza datos recopilados por la nave espacial entre 2009 y 2018. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.