viernes, 9 de agosto de 2019

Hallan el mayor agujero negro de la historia: tiene 40.000 millones de masas solares

Hallan el mayor agujero negro de la historia: tiene 40.000 millones de masas solares

El colosal objeto se encuentra en el corazón de la galaxia Holmberg 15A, a 700 millones de años luz de la Tierra


José Manuel Nieves@josemnieves Actualizado:07/08/2019 14:13h

Sabemos que los agujeros negros pueden llegar a ser grandes, muy grandes, en especial los que residen en los centros de la mayoría de las galaxias. Nuestra Vía Láctea, sin ir más lejos, alberga en su corazón a Sagitario A*, un auténtico «monstruo» con una masa equivalente a la de cuatro millones de soles. [...] Ahora, un equipo de investigadores capitaneados por Kianusch Mehrgan, del Instituto Max Planck para la Física Extraterrestre, acaba de identificar un ejemplar extraordinario, único. Y gigantesco incluso si se le compara con los mayores agujeros negros conocidos hasta ahora. Su masa, en efecto, supera los 40.000 millones de masas solares. Para esta bestia, incluso el término «supermasivo» se ha quedado corto. Sus descubridores, de hecho, se refieren a él como «ultramasivo». Este oscuro y enorme coloso espacial se encuentra en el centro de la galaxia Holmberg 15AClic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

domingo, 4 de agosto de 2019

Un asteroide «potencialmente peligroso» se acerca a la Tierra en los próximos días

Un asteroide «potencialmente peligroso» se acerca a la Tierra en los próximos días

A pesar de su catalogación, los expertos concluyen que las probabilidades de que choque contra nosotros son mínimas


P. B.@abc_ciencia Madrid Actualizado:03/08/2019 17:32h

Dentro de unos pocos días un asteroide de unos 560 metros de diámetro «rozará» la Tierra. Concretamente el día 10 de agosto la roca QQ23 2006 volará dentro de 0,049 unidades astronómicas (7,4 millones de kilómetros) de nuestro planeta a aproximadamente 16.740 kilómetros por hora. Puede parecer muy lejos y, de hecho, lo es, pero la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA lo ha catalogado como «potencialmente peligroso» al encontrarse por debajo de las 0,05 unidades astronómicas (una unidad astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol). Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

sábado, 3 de agosto de 2019

Investigadores recrean el viento solar en el laboratorio

Investigadores recrean el viento solar en el laboratorio



Publicado 29/07/2019 18:35:13CET MADRID, 29 Jul. (EUROPA PRESS)


Un nuevo estudio realizado por físicos de la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos) ha imitado los vientos solares en el laboratorio, confirmando cómo se desarrollan y proporcionando un modelo a la Tierra para el futuro estudio de la física solar. Este fenómeno, que afecta a casi todo en el sistema solar, puede interrumpir la función de los satélites de la Tierra y crea las luces de las auroras boreales. Nuestro sol es esencialmente una gran bola de plasma caliente, un estado energético de la materia compuesto de gas ionizado. A medida que el sol gira, el plasma gira también. Este movimiento de plasma en el núcleo del sol produce un campo magnético que llena la atmósfera solar. A cierta distancia de la superficie del sol, conocida como la superficie de Alfvén, este campo magnético se debilita y el plasma se separa del sol, creando el viento solar. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

viernes, 2 de agosto de 2019

Descubren el primer 'Júpiter caliente' que expulsa metales pesados en forma de gas

Descubren el primer 'Júpiter caliente' que expulsa metales pesados en forma de gas


Está tan cerca de su estrella anfitriona que está siendo destrozado por la gravedad


Publicado 01/08/2019 18:11:34CET MADRID, 1 Ago. (EUROPA PRESS)

Científicos han descubierto que la atmósfera del exoplaneta WASP-121b, descubierto en 2015, es tan caliente que los metales pesados como el hierro y el magnesio se vaporizan y escapan de la atracción gravitacional del planeta. El hallazgo, publicado en 'The Astronomical Journal', ha sido posible gracias a nuevas observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Se trata de la primera evidencia conocida de gas de metales pesados que salen de un 'Júpiter caliente', término con que se denomina a los exoplanetas gaseosos grandes que orbitan muy cerca de sus estrellas anfitrionas. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Realizan el mapa tridimensional de la Vía Láctea a mayor escala hasta la fecha

Realizan el mapa tridimensional de la Vía Láctea a mayor escala hasta la fecha


Publicado 02/08/2019 10:25:12 CET MADRID, 2 Ago. (EUROPA PRESS)

Un equipo internacional de científicos ha realizado el mapa tridimensional de la Vía Láctea a mayor escala hasta la fecha, según han publicado en la revista 'Science'. Mediante la medición de la distancia del Sol hasta miles de estrellas pulsantes individuales dispersas por nuestra galaxia, los investigadores han trazado este mapa en tres dimensiones que revela la estructura en forma de S del disco estelar combado de la Vía Láctea. "Nuestro mapa muestra que el disco de la Vía Láctea no es plano. Está deformado y retorcido --avanza Przemek Mroz, de la Universidad de Varsovia (Varsovia)--. Esta es la primera vez que podemos usar objetos individuales para mostrarlo en tres dimensiones". Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Españoles descubren tres nuevos exoplanetas, uno de ellos potencialmente habitable

Españoles descubren tres nuevos exoplanetas, uno de ellos potencialmente habitable

Un equipo de astrónomos liderado por el Instituto Astrofísico de Canarias ha hallado tres nuevos exoplanetas a 31 años luz de la Tierra


SINC Actualizado:31/07/2019 18:42h

Hoy la revista Astronomy & Astrophysics publica otro nuevo hallazgo con la ayuda de TESS. Se trata también de tres exoplanetas, uno de ellos potencialmente habitable. [...] El hallazgo comenzó cuando el satélite TESS detectó en febrero la presencia de un exoplaneta (GJ 357 b) en tránsito, es decir, un planeta fuera del sistema solar que oscurece brevemente la luz de su estrella al pasar por delante de ella en cada órbita. Para confirmar la presencia de este nuevo cuerpo celeste, el equipo utilizó datos obtenidos desde varios observadores terrestres, entre ellos el de Calar Alto en Almería, que opera el instrumento CARMENES. Los resultados revelaron que el exoplaneta orbitaba alrededor de una estrella enana a 31 años luz de la Tierra, a la que denominaron GJ 357. Localizada en la constelación Hydra, tiene alrededor un tercio de la masa y tamaño del Sol y es un 40 % más fría. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Descubren que la Vía Láctea no es como creíamos

Descubren que la Vía Láctea no es como creíamos

Investigadores han averiguado que el disco estelar no es plano, sino que está curvado. El hallazgo ha sido posible gracias al estudio de las estrellas variables o Cefeidas


G.L.S. Madrid Actualizado:02/08/2019 10:43h

Científicos de la Universidad de Varsovia (Polonia) han creado el mapa más vasto de la Vía Láctea hasta el momento. Los investigadores, dirigidos por Dorota M. Skowron, han trazado un modelo tridimensional a partir de las estimaciones de las distancias a miles de Cefeidas, estrellas variables dispersas por la galaxia. Sus resultados se han publicado en Science y muestran que el disco de la Vía Láctea no es plano, sino que está curvado. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Descubiertos tres nuevos planetas en la órbita de una estrella cercana

Descubiertos tres nuevos planetas en la órbita de una estrella cercana


El cazador de planetas de la NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) identifica un astro del tamaño de la Tierra y otros dos similares a Neptuno a 73 años luz



El cazador de planetas de la NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) ha descubierto tres planetas desconocidos hasta la fecha: uno un poco más grande que la Tierra y dos de aproximadamente la mitad del tamaño de Neptuno. Los tres astros, bautizados como TOI-270b, c y d, orbitan una estrella cercana (a 73 años luz), según publica Nature Astronomy. La estrella anfitriona del sistema es TOI-270, una enana tipo M (poco brillante y fría) que es aproximadamente un 40% más pequeña que el Sol tanto en tamaño como en masa y tiene su superficie un tercio más fría. El sistema planetario se encuentra en la constelación sureña de Pictor. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

viernes, 26 de julio de 2019

Hay más materia en el espacio intergaláctico que en el interior de las propias galaxias

Hay más materia en el espacio intergaláctico que en el interior de las propias galaxias

Según los investigadores, en el espacio aparentemente vacío que separa las galaxias podría haber también miles de millones de «estrellas errantes»


José Manuel Nieves@josemnieves Madrid Actualizado:26/07/2019 18:14h

Los enormes espacios que existen entre unas galaxias y otras pueden llegar a tener extensiones de millones de años luz. Baste citar como ejemplo que Andrómeda, la galaxia espiral vecina a nuestra Vía Láctea, se encuentra a 2,5 millones de años luz de distancia. ¡Y es la que tenemos más cerca! Y aunque parezca que esos espacios están completamente vacíos, en realidad bullen de materia. Entre galaxias, de hecho, el espacio "vacío" contiene más materia que la que hay en la suma de todas las galaxias del Universo. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

viernes, 12 de julio de 2019

Los astrónomos, desconcertados ante la «estrella más extraña» jamás descubierta

Los astrónomos, desconcertados ante la «estrella más extraña» jamás descubierta

Sin que haya una explicación aparente, el brillo del astro se ha reducido 28 veces en 87 días. Los astrónomos ven improbable, pero no descartan, que pueda existir a su alrededor una enorme estructura artificial


José Manuel Nieves @josemnieves Madrid Actualizado:09/07/2019 12:00h

Parece que, últimamente, el número de "estrellas extrañas" descubiertas por los astrónomos se multiplica. Todo empezó a mediados de 2015 con KIC 8462852 (la famosa "estrella de Tabby", ¿recuerdan?) [...] Pero Tabby no se quedó sola. Y nuevas estrellas con comportamientos "inexplicables" se han ido sumando a una lista que es aún muy corta, pero que no deja de crecer. La última, o mejor dicho, las últimas en hacerlo, han sido dos estrellas que se encuentran a 360 años luz de distancia y que han sido bautizadas conjuntamente con el nombre de HD 139139. Según explican sus descubridores en un artículo recién publicado en Arxiv.org, estas son, a todas luces, las más extrañas encontradas hasta ahora. Y es que en un periodo de apenas 87 días, ambas experimentaron hasta 28 oscurecimientos "anómalos" y para los que no se ha encontrado una explicaciónClic AQUÍ para seguir leyendo y ver el vídeo.

Científicos captan el rayo de luz más energético jamás visto (y viene del espacio)

Científicos captan el rayo de luz más energético jamás visto (y viene del espacio)

Han detectado un rayo gamma procedente de un acelerador de partículas natural, el púlsar del centro de la Nebulosa del Cangrejo


Gonzalo López Sánchez @GonzaloSyldavia Madrid Actualizado:10/07/2019 11:03h

Científicos chinos y japoneses han detectado el destello de luz más energético captado hasta la fecha, con fotones, oscilando en el rango de los rayos gamma, con energías enormes de hasta 450 billones de electronvoltios o TeV, tal como ha informado Science Magazine. La detección bate el récord ostentado hasta ahora por HEGRA, el observatorio de Astronomía de Rayos Gamma de Alta Energía situado en el Roque de los Muchachos, en La Palma, y que captó un rayo de 75 TeV. Los fotones detectados en este caso fueron lanzados al espacio en un acelerador de partículas natural, situado en el corazón de la Nebulosa del Cangrejo. Allí se encuentra un púlsar, una estrella de neutrones de 20 kilómetros de diámetro que gira sobre sí misma 30 veces por segundo. Su intensísimo campo magnético impulsó los fotones que «navegaban» tranquilamente por el espacio, y que llegaron tiempo después a la atmósfera de la Tierra. Tanto la nebulosa como el púlsar son lo que hoy queda después de una explosión de supernova ocurrida hace 1.000 años y captada por astrónomos chinos. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Descubren un extraño asteroide kilométrico oculto durante décadas entre la Tierra y el Sol

Descubren un extraño asteroide kilométrico oculto durante décadas entre la Tierra y el Sol

Orbita alrededor del Sol cada 151 días, el año más corto conocido para una roca espacial


ABC Ciencia Madrid Actualizado:11/07/2019 10:37h

Astrónomos de la Universidad de Caltech han descubierto en el vecindario del Sistema Solar el asteroide con el «año» más corto conocido para cualquier roca espacial. El objeto, denominado 2019 LF6, mide aproximadamente un kilómetro de diámetro y orbita el Sol cada 151 días aproximadamente. En su trayectoria, oscila más allá de Venus y, a veces, se acerca más que Mercurio, que gira alrededor del astro rey cada 88 días. El cuerpo es uno de los 20 asteroides conocidos como Atira, cuya órbita está totalmente contenida en la terrestre. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver la imagen y el vídeo.

viernes, 5 de julio de 2019

La Tierra alcanza hoy su velocidad mínima

La Tierra alcanza hoy su velocidad mínima


Nuestro planeta atraviesa el punto más alejado del Sol, lo que se traduce en una menor velocidad orbital de traslación


EP05/07/2019 10:33

La Tierra atraviesa su punto más alejado del Sol en su órbita durante este año 2019, un hito astronómico que se conoce como afelio, y que tiene lugar cada año entre el 2 y el 7 de julio. El momento exacto de mayor separación se ha producido a las 22.11 GMT del 4 de julio (00.11 del 5 de julio en Madrid), cuando la Tierra y el Sol se han encontrado a 152.104.285 kilómetros de distancia entre sí, informa la revista especializada Earth Sky. Durante el afelio del año pasado, la Tierra se situó un poco más cerca, a 152.095.566 km. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Más información: https://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-tierra-velocidad-minima-semana-20190701105335.html

viernes, 21 de junio de 2019

Detectada una colisión de galaxias a 13.000 millones de años luz

Detectada una colisión de galaxias a 13.000 millones de años luz

Publicado 20/06/2019 13:50:47 CET MADRID, 20 Jun. (EUROPA PRESS)

Observaciones con el telescopio ALMA, en Chile, han deparado la detección de señales de oxígeno, carbono y polvo en una galaxia del Universo primitivo, 13.000 millones de años atrás. Esta es la galaxia más antigua donde se ha detectado esta combinación de señales. Al comparar las diferentes señales, los investigadores llegaron a la conclusión de que en realidad se trata de dos galaxias en colisión, las más antiguas descubiertas a la fecha. Takuya Hashimoto, de la Universidad Waseda, en Japón, y su equipo usaron ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) para observar B14-65666, un objeto situado a 13.000 millones de años luz de la Tierra, en la constelación Sextans, el Sextante. Como la velocidad de la luz es finita, las señales de B14-65666 captadas hoy tuvieron que viajar durante 13.000 millones de años para llegar hasta nosotros. En otras palabras, estas ondas nos proporcionan una imagen de la galaxia tal como era hace 13.000 millones de años, es decir, solo 1.000 millones de años después del Big BangClic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Un láser disparado desde el Teide para desintegrar basura espacial

Un láser disparado desde el Teide para desintegrar basura espacial

La Agencia Espacial Europea investiga desde las islas Canarias un nuevo sistema para vaciar de chatarra la órbita terrestre



Un rayo láser disparado desde las alturas del Teide puede ser la solución al problema de la basura espacial. Desde el comienzo de la exploración espacial hace más de 60 años se ha acumulado en la órbita terrestre una masa de chatarra hecha de fragmentos de cohetes y satélites viejos. Actualmente hay casi un millón de objetos de más de un centímetro que viajan por el espacio próximo siete veces más rápido que una bala. Estos enjambres de metralla son capaces de arruinar costosos satélites o provocar un desastre en el único lugar habitado fuera de la Tierra: la Estación Espacial Internacional, que orbita a unos 400 kilómetros de altura. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Un telescopio en Almería descubre un sistema solar cercano que puede tener agua líquida

Un telescopio en Almería descubre un sistema solar cercano que puede tener agua líquida

Hallados a 12,5 años luz dos planetas del tamaño de la Tierra orbitando la estrella Teegarden



Astrónomos de varios países han hallado un nuevo sistema solar con dos planetas como la Tierra a 12,5 años luz, la vuelta de la esquina en términos astronómicos. El nuevo sistema planetario orbita en torno a Teegarden, una estrella enana roja mucho más pequeña y tenue que el Sol. Ambos planetas se encuentran tan cerca de su astro que su temperatura es relativamente templada, tanto que podría haber agua líquida en su superficie, una condición fundamental para albergar vida. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver las imágenes y el vídeo.

sábado, 15 de junio de 2019

Breakthrough Watch y el Observatorio Europeo Austral celebran la primera luz de un instrumento buscador de planetas mejorado para buscar planetas tipo tierra en el sistema estelar más cercano

Breakthrough Watch y el Observatorio Europeo Austral celebran la primera luz de un instrumento buscador de planetas mejorado para buscar planetas tipo tierra en el sistema estelar más cercano

Este nuevo instrumento, fabricado para buscar planetas e instalado en el Very Large Telescope (Chile), observará, durante 100 horas, las estrellas cercanas Alfa Centauri A y B con el objetivo de ser el primero en observar, de forma directa, un exoplaneta

10 de Junio de 2019
Breakthrough Watch, el programa astronómico global que busca planetas como la Tierra alrededor de estrellas cercanas, y el Observatorio Europeo Austral (ESO), la organización astronómica intergubernamental más importante de Europa, anunciaron hoy la "primera luz" en un instrumento recién construido que buscará planetas y que está instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el desierto de Atacama, en Chile.
El instrumento, llamado NEAR (Near Earths in the AlphaCen Region, tierras cercanas en la región AlfaCen), está diseñado para la búsqueda de exoplanetas en nuestro sistema estelar vecino, Alfa Centauri, dentro de las "zonas habitables" de sus dos estrellas similares al Sol, donde el agua podría existir potencialmente en forma líquida. Se ha desarrollado en los últimos tres años y fue construido en colaboración con la Universidad de Uppsala (Suecia), la Universidad de Lieja (Bélgica), el Instituto Tecnológico de California (EE.UU.) y el Kampf Telescope Optics de Múnich (Alemania).
Desde el 23 de mayo, astrónomos de ESO han utilizado el VLT (Very Large Telescope) de ESO para llevar a cabo una observación de diez días con el fin de establecer la presencia o ausencia de uno o más planetas en el sistema de la estrella. Las observaciones concluirán mañana, 11 de junio. Los planetas del sistema (de dos veces el tamaño de la Tierra o más grandes), serían detectables con esta instrumentación mejorada. El rango entre el infrarrojo cercano y el infrarrojo térmico es importante ya que corresponde al calor emitido por un candidato a planeta y permite así a los astrónomos determinar si la temperatura del planeta permite la existencia de agua líquida.
Alfa Centauri es el sistema estelar más cercano a nuestro Sistema Solar, a 4,37 años luz de distancia (más de 40 billones de kilómetros). Consiste en dos estrellas similares al Sol, Alfa Centauri A y B, más Próxima Centauri, una estrella enana roja. Actualmente sabemos poco de los sistemas planetarios de Alfa Centauri. En 2016, utilizando instrumentos de ESO, un equipo descubrió un planeta similar a la Tierra orbitando alrededor de Próxima Centauri. Pero Alfa Centauri A y B siguen siendo grandes desconocidas; no está clara la estabilidad de este tipo de sistemas de estrellas binarias para planetas como la Tierra, y la forma más prometedora de establecer si existen alrededor de estas estrellas cercanas es intentar observarlos.
Sin embargo, obtener imágenes de estos planetas es un desafío técnico importante, ya que la luz de las estrellas que se refleja en ellos generalmente es miles de millones de veces más débil que la luz que nos llega directamente de sus estrellas anfitrionas; resolver un pequeño planeta cerca de su estrella a una distancia de varios años luz se ha comparado con poder localizar una polilla que vuela alrededor de una farola situada a decenas de kilómetros de distancia. Para resolver este problema, en 2016 Breakthrough Watch y ESO pusieron en marcha una colaboración para construir un instrumento especial, un coronógrafo en el infrarrojo térmico, diseñado para bloquear la mayoría de la luz proveniente de las estrellas y optimizado para captar, más que la pequeña cantidad de luz reflejada de la estrella, la luz infrarroja emitida por la superficie caliente de un planeta. Igual que los objetos cercanos al Sol (normalmente ocultos por su resplandor) pueden verse durante un eclipse total, el coronógrafo crea una especie de eclipse artificial de la estrella seleccionada, bloqueando su luz y permitiendo la detección de objetos cercanos mucho más débiles. Esto marca un importante avance en las capacidades de observación.
El coronógrafo se ha instalado en uno de los cuatro telescopios de 8 metros del VLT, actualizando y modificando un instrumento existente llamado VISIR, con el fin de optimizar su sensibilidad a longitudes de onda infrarrojas asociadas con exoplanetas potencialmente habitables. Por lo tanto, será capaz de buscar firmas de calor similares a las de la Tierra, que absorbe la energía del Sol y emite en el rango de longitud de onda del infrarrojo térmico. NEAR modifica al instrumento VISIR combinando varios logros de vanguardia en ingeniería astronómicas, y lo hace en tres aspectos: en primer lugar, adapta el instrumento a la coronografía, lo que le permite reducir drásticamente la luz de la estrella objeto de estudio y revelar las firmas de potenciales planetas terrestres; en segundo lugar, utiliza una técnica llamada óptica adaptativa para deformar estratégicamente el espejo secundario del telescopio, compensando el desenfoque producido por la atmósfera terrestre; en tercer lugar, emplea novedosas estrategias de basculación (chopping en inglés) que también reducen el ruido y potencialmente permiten que el instrumento cambie rápidamente entre las estrellas estudiadas (cada 100 milisegundos) maximizando el tiempo de telescopio disponible.
Pete Worden, Director Ejecutivo de Breakthrough Initiatives, afirmó: “Estamos encantados de colaborar con ESO en el diseño, construcción, instalación y ahora utilización de este nuevo e innovador instrumento. Si hay planetas como la Tierra alrededor de Alfa Centauri A y B, será una gran noticia para todos en nuestro planeta”.
ESO está encantado de poder aportar su experiencia, su infraestructura ya existente y el tiempo de observación del VLT (Very Large Telescope) al proyecto NEAR”, comentó el director del proyecto por parte de ESO, Robin Arsenault.
Es una gran oportunidad, ya que (además de sus propios objetivos científicos) el experimento NEAR también es pionero para abrir el camino a futuros instrumentos buscadores de planetas destinados al próximo ELT (Extremely Large Telescope)”, añadió Markus Kasper, Responsable científico de ESO en el proyecto NEAR.
NEAR es el primer y (por el momento) único proyecto que podría obtener imágenes directas de un exoplaneta habitable. Marca un hito importante. Cruzamos los dedos y esperamos que haya un gran planeta habitable orbitando Alfa Cen A o B”, comenta Olivier Guyon, responsable científico de Breakthrough Watch.
Para Yuri Milner, fundador de Breakthrough Initiatives, “Los seres humanos son exploradores por naturaleza. Es hora de descubrir qué hay más allá, y este telescopio nos ayudará a hacerlo”.

Notas

Los datos del experimento NEAR están disponibles en el archivo de ESO bajo el programa ID 2102.C-5011. Poco después de que concluya la campaña, también habrá disponible un paquete previamente procesado y resumido de todos los datos. Además, la herramienta de reducción de datos de imágenes de alto contraste basada en Phyton, PynPoint, ha sido adaptada para procesar datos de NEAR y se facilitará a los miembros de la comunidad astronómica que deseen utilizar los datos y no dispongan de sus propias herramientas de reducción de datos. https://pynpoint.readthedocs.io/en/latest/near.html
Breakthrough Watch es un programa astronómico global cuyo objetivo es identificar y caracterizar planetas alrededor de estrellas cercanas. El programa está dirigido por un equipo internacional de expertos en detección de exoplanetas e imagen. https://breakthroughinitiatives.org/initiative/4
Breakthrough Initiatives es un conjunto de programas científicos y tecnológicos, financiados por Yuri Milner, que estudian la vida en el universo. Junto con Breakthrough Watch, incluyen el programa Breakthrough Listen, la búsqueda astronómica más grande de signos de vida inteligente más allá de la Tierra, y Breakthrough Starshot, el primer intento significativo de diseñar y desarrollar una sonda espacial capaz de llegar a otra estrella.
Yuri Milner fundó el Grupo Mail.ru en 1999 y, bajo su liderazgo, se convirtió en una de las compañías de internet líderes de Europa. En 2010 sacó la empresa a bolsa y fundó DST Global para centrarse en inversiones globales de internet. DST Global se convirtió en uno de los principales inversionistas de tecnología del mundo y su cartera ha incluido algunas de las empresas de internet más importantes del mundo, como Facebook, Twitter, WhatsApp, Snapchat, Airbnb, Spotify, Alibaba y otros. Yuri vive en Silicon Valley con su familia.
Yuri se graduó en 1985 con un título superior en física teórica y, posteriormente, llevó a cabo investigaciones en teoría cuántica de campos. Yuri y su esposa Julia se asociaron con Sergey Brin, Priscilla Chan y Mark Zuckerberg, Pony Ma y Anne Wojcicki, para financiar los Premios Breakthrough, los premios científicos más grandes del mundo, para honrar logros importantes, sobre todo recientes, en Física Fundamental, Ciencias de la Vida y Matemáticas. En julio de 2015, junto con Stephen Hawking, Yuri lanzó la iniciativa Breakthrough Listen de 100 millones de dólares para reforzar la búsqueda de inteligencia extraterrestre en el universo, y en abril de 2016 lanzaron Breakthrough Starshot, un programa de investigación e ingeniería de 100 millones de dólares con el objetivo de desarrollar una tecnología que permita hacer viajes interestelares.
ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con dieciséis países miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile, y con Australia como aliado estratégico. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope junto con su interferómetro VLTI (Very Large Telescope Interferometer), el más avanzado del mundo, así como dos telescopios de rastreo: VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía), que trabaja en el infrarrojo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT), que rastrea en luz visible. También en Paranal, ESO albergará y operará el Conjunto de Telescopios Cherenkov Sur, el observatorio de rayos gamma más sensible y más grande del mundo. ESO también es socio de dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Finalmente, en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el ELT (Extremely Large Telescope), de 39 metros, que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.
El VLT (Very Large Telescope) de ESO ha incorporado recientemente, a su conjunto de instrumentos avanzados, un instrumento modificado hace poco: VISIR (VLT Imager and Spectrometer for mid-Infrared, instrumento para imagen y espectroscopía en el infrarrojo medio para el VLT). El 21 de mayo de 2019, hizo sus primeras observaciones desde su modificación para ayudar en la búsqueda de planetas potencialmente habitables en el sistema Alfa Centauri.
Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.
El nodo español de la red ESON está representado por J. Miguel Mas Hesse y Natalia Ruiz Zelmanovitch.

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viernes, 7 de junio de 2019

Primera evidencia de un 'puente' de radio entre dos cúmulos galácticos

Primera evidencia de un 'puente' de radio entre dos cúmulos galácticos


Actualizado 07/06/2019 11:57:44 CET MADRID, 7 Jun. (EUROPA PRESS)

Una gran cresta de plasma que emite radio en un filamento de la red cósmica ha sido descubierto conectando dos cúmulos de galaxias en fusión. Según publican en 'Science' los autores, los resultados suponen un desafío para las teorías actuales sobre la aceleración de partículas en estas vastas regiones del espacio intergaláctico. Los cúmulos de galaxias, las mayores estructuras del universo, pueden contener desde cientos hasta miles de galaxias, así como inmensas cantidades de materia. Los filamentos cruzan el vacío situado entre estos cúmulos y forman una vasta red cósmica. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

ESO participa en la protección de la Tierra frente a asteroides peligrosos

ESO participa en la protección de la Tierra frente a asteroides peligrosos

El VLT observa un asteroide doble que sobrevuela la Tierra a 70.000 km/h

3 de Junio de 2019
Las capacidades únicas del instrumento SPHERE, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, le han permitido obtener las imágenes más nítidas de un asteroide doble que sobrevoló la Tierra el 25 de mayo. Aunque este asteroide doble no era una amenaza, los científicos aprovecharon la oportunidad para ensayar la respuesta a un posible NEO (Near Earth Object, objeto cercano a la Tierra) peligroso, demostrando que la tecnología de primera línea de ESO podría ser crítica en la defensa planetaria.
El Centro Internacional de Alerta de Asteroides (IAWN, de International Asteroid Warning Network) coordinó desde varias organizaciones una campaña de observación del asteroide 1999 KW4 a su paso por la Tierra, que alcanzó una distancia mínima de 5,2 millones de km [1] el 25 de mayo de 2019. 1999 KW4 tiene aproximadamente 1,3 km de ancho y no representa ningún riesgo para la Tierra. Dado que su órbita es conocida, los científicos pudieron predecir este sobrevuelo y preparar la campaña de observación.
ESO se unió a la campaña con su buque insignia, el VLT (Very Large Telescope). El VLT está equipado con SPHERE, uno de los pocos instrumentos del mundo capaz de obtener imágenes lo suficiente precisas como para distinguir los dos componentes del asteroide, que están separados por unos 2,6 km.
SPHERE fue diseñado para observar exoplanetas; su sistema de óptica adaptativa de vanguardia (AO) corrige la turbulencia de la atmósfera, devolviendo imágenes tan nítidas como si el telescopio estuviera en el espacio. También está equipado con coronógrafos para atenuar el brillo de estrellas brillantes, desvelando la presencia de los débiles exoplanetas que las orbitan.
Tomándose un descanso de su trabajo habitual, que implica pasarse la noche cazando exoplanetas, los datos de SPHERE ayudaron a los astrónomos a caracterizan el asteroide doble. En particular, ahora es posible medir si el satélite más pequeño tiene la misma composición que el objeto más grande.
Estos datos, junto con todos aquellos que se obtienen en otros telescopios a través de la campaña de la IAWN, serán esenciales para la evaluación de estrategias de desviación efectiva en caso de que se descubriera que un asteroide tiene curso de colisión con la Tierra”, explica Olivier Hainaut, astrónomo de ESO. “En el peor de los casos, este conocimiento también es esencial para predecir cómo un asteroide podría interactuar con la atmósfera y la superficie de la Tierra, permitiéndonos mitigar los daños en caso de colisión”.
El asteroide doble pasó cerca de la Tierra a más de 70.000 km/h, lo que hizo que observarlo con el VLT fuera todo un desafío”, afirmó Diego Parraguez, que manejaba el telescopio. Tuvo que usar toda su experiencia para fijar el rápido asteroide y captarlo con SPHERE.
Bin Yang, astrónomo del VLT, declaró: “Cuando vimos el satélite en las imágenes corregidas por AO, estábamos muy emocionados. En ese momento, sentimos que todo el sufrimiento, todos los esfuerzos, habían merecido la pena”. Mathias Jones, otro astrónomo del VLT implicado en estas observaciones, profundizó en las dificultades: “Durante las observaciones, las condiciones atmosféricas fueron un poco inestables. Además, el asteroide era relativamente débil y se movía muy rápido en el cielo, por lo que estas observaciones eran un reto particular que hizo que nuestro sistema de AO dejara de funcionar en varias ocasiones. ¡Fue un placer ver que nuestro duro trabajo salió adelante a pesar de las dificultades!”.
Aunque 1999 KW4 no es una amenaza de impacto, se parece bastante a otro sistema de asteroides binario llamado Didymos que podría constituir una amenaza a la Tierra en algún momento de un futuro lejano.
Didymos y su compañero, llamado “Didymoon”, son el objetivo de un futuro experimento pionero de defensa planetaria. La nave espacial DART de la NASA impactará sobre Didymoon en un intento de cambiar su órbita alrededor de su gemelo de mayor tamaño, con el fin de poner a prueba la viabilidad de desviar asteroides. Después del impacto, la misión Hera de la ESA monitorizará los asteroides Didymos en 2026 para reunir información clave, incluidos la masa de Didymoon, las propiedades de su superficie y la forma del cráter dejado por DART.
El éxito de estas misiones depende de la colaboración entre organizaciones, y el seguimiento de objetos cercanos a la tierra es un importante punto en la colaboración entre ESO y ESA. Este esfuerzo cooperativo ha sido constante desde el éxito del primer seguimiento de un NEO potencialmente peligroso a principios de 2014.
Estamos encantados de desempeñar un papel en la protección de la Tierra frente a los asteroides”, afirmó Xavier Barcons, Director General de ESO. “Además de utilizar las sofisticadas capacidades del VLT, estamos trabajando con la ESA para crear prototipos destinados a una gran red que lleve la detección, seguimiento y caracterización de asteroides al siguiente nivel”.
Este encuentro reciente con 1999 KW4 ha tenido lugar justo un mes antes del día del asteroide, un día oficial declarado por las Naciones Unidas con el fin de educar y sensibilizar sobre los asteroides y que se celebra el 30 de junio. Se llevarán a cabo eventos en los cinco continentes, y ESO estará entre las principales organizaciones astronómicas participantes. Ese día, el Planetario y Centro de Visitantes ESO Supernova acogerá una serie de actividades sobre el tema de los asteroides a las que el público está invitado a participar.

Notas

[1] Esta distancia es unas 14 veces la distancia a la Luna, lo suficientemente cerca como para poder estudiarlo, ¡pero no lo suficiente como para ser mortal! Muchos asteroides pequeños pasan cerca de la Tierra a mucha menos distancia que 1999 KW4, incluso a veces más cerca que la Luna. El encuentro más reciente de la Tierra con un asteroide tuvo lugar el 15 de febrero de 2013, cuando un asteroide previamente desconocido, de 18 metros de diámetro, explotó al entrar en la atmósfera de la Tierra sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk. Los daños producidos por la onda de choque posterior causaron heridas a unas 1.500 personas.

Información adicional

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con dieciséis países miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile, y con Australia como aliado estratégico. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope junto con su interferómetro VLTI (Very Large Telescope Interferometer), el más avanzado del mundo, así como dos telescopios de rastreo: VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía), que trabaja en el infrarrojo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT), que rastrea en luz visible. También en Paranal, ESO albergará y operará el Conjunto de Telescopios Cherenkov Sur, el observatorio de rayos gamma más sensible y más grande del mundo. ESO también es socio de dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Finalmente, en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el ELT (Extremely Large Telescope), de 39 metros, que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.
Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.
El nodo español de la red ESON está representado por J. Miguel Mas Hesse y Natalia Ruiz Zelmanovitch.

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sábado, 25 de mayo de 2019

Advierten de que la Tierra se acerca a una nube de escombros espaciales potencialmente peligrosa

Advierten de que la Tierra se acerca a una nube de escombros espaciales potencialmente peligrosa

Investigadores alertan de la necesidad de observar el cielo en busca de asteroides de decenas o centenares de metros en el enjambre de restos dejados por el cometa Encke y que genera la lluvia de estrellas de las Táuridas


ABC Ciencia MADRID Actualizado:25/05/2019 01:24h

Una investigación que acaba de ser aceptada para ser publicada en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society ha puesto sobre la mesa evidencias que apuntan a que una nube de partículas y rocas espaciales que la Tierra atravesará en unos meses podrían suponer un riesgo mayor del que se pensaba. Investigadores de la Universidad de Ontario Occidental (Canadá) han evaluado las posibilidades de que el enjambre de restos dejados por el paso del cometa 2P/Encke, un cuerpo de 4,8 kilómetros de largo, escondan la presencia de fragmentos de unos 100 metros de diámetro, capaces de crear una devastación como la causada en el evento TunguskaClic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

viernes, 24 de mayo de 2019

La NASA empieza la construcción de la estación espacial en la Luna

La NASA empieza la construcción de la estación espacial en la Luna


La agencia estadounidense anunciará hoy sus socios privados para desarrollar y lanzar su primer componente


ELSA VELASCO 23/05/2019 17:17 Actualizado a 23/05/2019 22:20

La NASA ha dado el pistoletazo de salida a la construcción de la estación Gateway, que la agencia estadounidense planea situar en órbita alrededor de la Luna como base para misiones tripuladas a la superficie lunar y a Marte. Una de sus funciones será dar soporte al programa Artemisa, con el que EE.UU. quiere volver a enviar astronautas a la Luna antes del fin de 2024. Según ha anunciado hoy Jim Bridenstine, administrador de la NASA, el primer elemento de la Gateway lo desarrollará la empresa estadounidense Maxar Technologies; la agencia lo comprará una vez esté en el espacio y su funcionalidad se haya demostrado, por un máximo de 375 millones de dólares. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Más información: https://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-nasa-apuesta-propulsion-solar-electrica-orbita-lunar-20190524124025.html

Hallan un enorme agujero en la atmósfera de Marte que permite que el agua escape

Hallan un enorme agujero en la atmósfera de Marte que permite que el agua escape

Antes de que se secara para siempre, Marte estuvo cubierto por un gran océano


José Manuel Nieves@josemnieves Actualizado:21/05/2019 12:01h

Una vez cada dos años, un gigantesco agujero se abre en la atmósfera marciana, dejando escapar al espacio una parte de las escasas reservas de agua del Planeta Rojo y descargando el resto del preciado líquido sobre los polos. El extraño mecanismo meteorológico, jamás visto en la Tierra, ha sido descubierto por un equipo internacional de científicos planetarios, capitaneados por Dmitry Shaposhnikov, del Instituto de Física y Tecnología de Moscú, en Rusia. Los investigadores creen que se trata del mismo mecanismo, aún en marcha, que provocó la pérdida de los antiguos y potentes sistemas oceánicos y fluviales de Marte, hace miles de millones de años. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

sábado, 11 de mayo de 2019

El misterioso anillo invisible del planeta Haumea

El misterioso anillo invisible del planeta Haumea

Científicos brasileños investigan la extraña estructura que rodea al mundo enano con forma de balón de rugby


ABC Ciencia Madrid Actualizado:11/05/2019 01:41h

Los planetas con anillos resultan fascinantes. Fácilmente reconocibles, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno destacan en nuestro imaginario del Sistema Solar prácticamente desde que somos niños. Pero no son los únicos mundos que juegan al hula hoop. Desde hace algunos años los astrónomos saben que los pequeños asteroides CaricloQuirón también están rodeados por los suyos propios. Y en 2017, descubrieron un anillo en Haumea, un misterioso planeta enano con forma de balón de rugby y dos lunas en su órbita ubicado más allá de Neptuno, en el cinturón de Kuiper, a 43 ua. La existencia del anillo de Haumea fue inferida por un grupo internacional que tomó medidas detalladas de las fluctuaciones de la luz mientras el planeta enano pasaba por delante de su estrella, lo que se denomina tránsito. [...] Se cree que mide 70 kilómetros de ancho y tiene un radio de unos 2.000 kilómetros. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.